Biryani: la paella asiática

Yangon13

Pero vamos a ver, llevo una semana en Myanmar y no he comido más que platos indios…. No te extrañes, pues Myanmar fue una provincia de la India británica hasta mediados del sXX. Por eso su influencia es tan acusada en todo el país. De hecho, en el barrio hindú de Yangon (la que fuera capital de Myanmar) se come uno de los mejores Biryani que puedas probar. Ya empezamos con los nombres raros, ¿eso qué es? Pues eso vendría a ser la paella asiática: su ingrediente principal es el arroz, suele comerse bajo encargo y reúne familias enteras entorno a él. Paellea bastante ¿verdad?

Es simplemente delicioso. Te engancha. Puedes comerlo con carne (pollo, ternera, cordero) o sólo verduras (¡las que quieras! coliflor, berenjenas, pimientos, …) Lo invariable: una buena mezcla de especias, arroz Basmati, yogur y mantequilla (sustituible por aceite de oliva en su defecto, aunque en esta receta merece la pena decir lo de un día es un día pues la mantequilla le da el acabado perfecto). Ui, especias, ya estamos. Es que yo no cocino con especias. No te creas que es nada que no puedas tener en tu despensa: laurel, pimienta negra, nuez moscada, canela.

La clave aquí está en el tipo de cocción del arroz. Que digo yo que es perfectamente extrapolable a otras recetas de arroz (Basmati sobretodo) pues te asegura el éxito, siempre queda suelto. El arroz se deja una hora en agua con sal. Posteriormente se lleva a ebullición en un cazo con abundante agua y cuando rompe a hervir se apaga y se escurre. Queda al dente. 

Pochas la cebolla en mantequilla hasta que quede bien dorada (pero bien dorada, que suelte todo su azúcar y dé tiempo a que éste caramelice). En este punto le añades la carne o las verduras, el ajo y todas las especias (las dejo a tu elección, aunque más abajo te echo una mano). Lo sofríes todo durante 5 minutos. Después le añades un yogur natural al sofrito, bajas el fuego y lo dejas 15-20 minutos más.

Precalientas el horno a 200ºC. En un vaso preparas media parte de agua y media parte de leche y disuelves colorante amarillo. En una bandeja extiendes una capa del arroz al dente y lo rocías con la mezcla anterior. Algunos granos quedarán amarillos y otros no. Por encima echas el sofrito de carne o verduras con el yogur y encima otra capa del arroz al dente y el colorante. Lo cubres con papel de aluminio y lo horneas 30 minutos a 180ºC.

Antes de servirlo mezcla bien todos los ingredientes. Algunos granos serán amarillos por el colorante, otros marrones por el sofrito y los menos afortunados se mantendrán blancos. El sabor es espectacular. Y lo mejor de todo es la flexibilidad de ingredientes y especias a usar, según tu gusto.

Ingredientes:

– Arroz Basmati

– Cebolla a tiras y ajo bien picado

– Mantequilla (o aceite de oliva)

– Mezcla de especias al gusto: clavos, canela, cardamomo verde, nuez moscada, pimienta negra, comino, anís, laurel, coriandro

– Carne (pollo o cordero o ternera) o verduras (pimiento, brócoli, berenjenas…)

– Yogur

– Sal, colorante alimentario y leche